Wikipedia. La corbeta Chacabuco capturó a la goleta Moctezuma.

Habiendo fracasado en el intento de tomar el Callao, con una tripulación escasa de víveres y agua, el indepententista Lord Cochrane decide acudir a los puertos del Norte Chico, para poder paliar su escasez, ya que tenía datos que estos sitios era abundantemente rico en frutas o víveres que la tierra podría proporcionar, además tenía conocimiento por medio de los patriotas que esta zona era la favorita de los ricachones españoles para poder sacar sus pertenencias y mandar todo el oro y plata que pudiesen hacia España.

 “…Cochrane iría a la Costa no solo a tomar provisiones sino con la esperanza de hacer una valiosa presa de dinero que algunos comerciantes de Lima enviaban para que fuesen embarcadas en esos lugares[1]…”.

El 24 de marzo de 1819 en una acción heroica la “Chacabuco” había capturado sin ningún tipo de oposición a la Goleta “Moctezuma”, un barco de 200 toneladas de bandera norteamericana cuyo comandante Carlos García del Postigo, aduciendo neutralidad quiso entregar armas a los realista siendo capturada y puesta a disposición de la expedición libertadora conservando su nombre, estaba equipada con 7 cañones y su tripulación alcanzaba los 87 hombres (Al Nacer la Patria – Mario Tamagno Sánchez –pág. 94).

Una vez capturada, quien tomó posesión del mando de dicha nave fue Robert Casey comandante inglés que se encontraba bajo el mando de Cochrane, la goleta Moctezuma fue la mejor nave capturada por esta expedición, aunque era muy ligera (solo contaba con 200 toneladas, a comparación de la San Martín que tenía 1300 toneladas), era la más veloz de todas .

Luego de la toma de mando el actuar de esta goleta fue fundamental.

LLEGADA A LA CALETA DE SUPE

La madrugada del 27 de marzo de 1819, esta goleta llegó a la Caleta de Supe, ni bien los porteños pudieron divisarla esta caleta fue una fiesta, los recién llegados fueron recibidos con vivas y aplausos instalándose rápidamente una gran feria donde las vivanderas podían ofrecer sus productos.

Desembarcó muy temprano Robert Casey con toda su tropa, quien dispuso un acordonamiento de la zona ya que tenía conocimiento que muy cerca se encontraba Mariano Cucalón jefe realista  de la zona y podrían ser víctimas de una emboscada, esta situación fue rápidamente advertida por los patriotas quienes apoyaron con decisión y gallardía, Casey se dirigió a la hacienda de Manuel García un hacendado de la zona quien vivía entre puerto Supe y Barranca muy cerca de la zona conocida como tres piedras, ahí fue muy bien recibido se le dio las mejores reses y ganado caprino que se poseía, y el aguaje y los panes se prepararon especialmente para la ocasión, muchos de estos panes vinieron de la zona de Pativilca quienes tenían la fama de elaborar los mejores; otros vecinos de la zona y principalmente de Supe llegaron con provisiones para expedicionarios, estuvo aproximadamente 6 días esta goleta en la zona mientras que Cochrane posesionaba el resto de la flota en la bahía de Huacho.

Francisco Vidal, el Capitán José Bernales, Andrés de Los Reyes, Pedro Sayán y otros tuvieron contacto con el Comandante y colaboraron con la causa,  le hicieron saber su deseo de colaborar con la causa libertadora, pero como tenía órdenes de no recibir personas a bordo, los mandó a conversar a la ciudad de Huacho donde iba a desembarcar la escuadra mayor, sin contratiempos y con la bendición de su madre (Emilio Rojas Cuadros), Francisco Vidal y el Capitán Bernales se dirigieron hacia la bahía de Huacho a ponerse a órdenes de Lord Cochrane.

Fueron días de ensueño para la causa libertadora, fue el inicio de las acciones heroicas que vendrían después de la mano de estos bravos guerreros que desde este punto del país abrazaban el deseo de la emancipación.



[1]  Diego Barros Arana en Historia General de Chile, p. 179.

Pero aquí hay que detenernos un poco, en este punto de la historia, para nadie era un secreto que las intenciones de Cochrane no eran del todo buenas para nuestra patria, ya que la particularidad de su mote era harta conocida como “El Diablo”, además era un marino “Contratado” por el Gobierno de Chile, él sabía que por estos puertos del Norte Chico los grandes hacendados españoles, embarcaban su oro y riquezas en buques de diferentes banderas, para que estos no sean intervenidos, es aquí donde se ve el verdadero espíritu de Cochrane, ya que sus primeras acciones fue de aprovisionarse de alimentos y el decomiso de todo el oro y cosas de valor que encontrara, así como  intervenir los barcos que se encontraban en estos lares. Captura la goleta Macedonian que estaba comandada por el marino norteamericano Smith donde obtenía una fuerte presa de oro, luego muy cerca capturó también a la nave Francesa La Gazelle confiscando otra gran cantidad de cargas de plata y dinero pertenecientes a los comerciantes de Lima y todo este botín incautado fue raudamente enviado a Santiago de Chile sin pérdida de tiempo, lo mismo ocurriría en Paita donde la soldadesca chilena luego de hacer huir a los españoles saqueó el pueblo llevándose hasta los bienes de la iglesia, fue quizás por esta razón que a Cochrane no se le dio el mando de la escuadra libertadora, obteniendo con esto un recelo injustificado contra el general San Martín llegando incluso a desobedecer sus órdenes, demostrando de esta manera que, bajo contrato todo marino se convierte en Corsario.